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艾草在中国传统文化中的发展演变及其价值

艾草与中国传统文化

艾草是常见的一种菊科草本植物, 又有冰台、 遏草、 香 艾、 蕲艾、 艾萧等多种别称 [ 1 ] 。其作为一种效用特殊的民 俗本草, 生长适应性强, 在祖国的大江南北、 田间地头随处 可见。民间常有俗语“ 家有三年艾, 郎中不用来” , 可见艾草 的药用价值早已深入人心, 但随着时代变迁, 其价值逐渐 被遗忘。本文就艾草在中国传统文化中的发展演变及其 价值展开探讨, 现总结如下。

1   艾之起源

人类对火的利用是历史进程进入文明的一大步, 远古 时代火被认为是自然界赋予的神奇力量。艾草历史之悠 久, 其出现最早可追溯到作为引取“ 天火” 的媒介 [ 2 ] 。《 淮南 万毕术》 有: “ 削冰令圆, 举以向日, 以艾承其影, 则火生。 ” 古 人将冰制作成球形透镜, 聚焦光引燃艾草取太阳火, 故艾 草又名冰台。《 淮南子·天文》 中亦有记载: “ 阳燧见日, 则 燃而为火。 ” “ 阳燧, 金也, 取金杯无缘者, 热摩令热, 日中时, 以当日下, 以艾承之, 则燃得火也。 ” 《 周礼》 等史志有“ 阳燧 以铜为之, 向日则生火” 的记载。《 本草纲目》 曰: “ 阳燧, 火 镜也。以铜铸成, 其面凹, 摩热向日, 以艾承之, 则得火。 ” 故 结合历史考证, 现认为阳燧或是用金属制成的尖底杯, 或 为一种青铜的凹面镜, 放在太阳光下, 使光线聚在杯底尖 处, 杯底放置艾草, 聚焦太阳光便能燃烧起来。但无论是 刨冰取火亦或阳燧取火, 艾草作为引取“ 天火” 的媒介, 随着 火之起源而出现, 是艾草最早的记载。

2   艾与巫术

在火的利用并未普及的远古时代, 阳燧作为获取“ 天 火” 的器物, 其地位可见一斑。人们将其推崇为“ 神器” “ 天 镜” , 仅掌握在巫师等少数权利者手中, 用于祭祀或宗教仪 式之类的神圣场合。古时巫医不分, 巫师往往包含祀官和 医官双重身份 [ 3 ] 。《 五十二病方》 中有取粗麻的碎末裹在 干燥的艾叶里, 在颓疝患者的头顶正中部灸治, 要把皮肤 烧溃烂为止的记载 [ 4 ] , 这种灸法便可视为巫医结合的产 物。巫师用“ 天火” 驱赶邪气, 用艾草占卜。据考证认为殷 商以前, 艾草常作为占卜工具, 预测凶吉 [ 5 ] 。在古时的北 方, 巫术掌握在萨满手中, “ 篙草卜” 便是萨满运用蒿草杆预 测凶吉的占卜术之一 [ 6 ] 。西夏人“ 以艾灼羊髀骨以求兆” , 名“ 炙勃焦” , 即用艾草熏灼羊胛骨, 以羊胛骨灼裂的纹路来 判断吉凶祸福, 故又被称为“ 死跋焦” [ 7 ] 。

3   艾与医术

早在春秋战国时期, 便有了关于艾草医用的记载。 《 庄子》 云 “ 越人熏之以艾” 。《 孟子·离娄上》 云: “ 犹七年 之病, 求三年之艾也。 ” [ 8 ] 可见, 早在春秋时期, 艾草的疗 效就已被认可。孟子所谓“ 三年之艾” , 更是对艾草使用 的进一步认识。保存 3 ~ 5 年的艾草最适宜艾灸, 既祛除 了燥气, 又保存了药性。《 五十二病方》 中有将艾草燃烧 的艾烟熏烤治疗痔疮的记载。《 伤寒论》 中便记载了艾 叶, 胶艾汤时至今日仍是治疗血虚寒滞、 月经过多的妇科 良方。东晋·葛洪《 肘后备急方》 载“ 以艾灸病人四床角, 各一壮, 令不相染” , 是以艾叶烟熏消毒预防瘟疫传染病。 《 名医别录》 最早把艾叶作为药物记载: “ 艾叶, 味苦, 微 温, 无毒。主灸百病, 可作煎, 止下痢, 吐血, 下部慝疮, 妇 人漏血, 利阴气, 生肌肉, 避风寒, 使人有子。 ” [ 9 ] 宋·苏颂 《 图经本草》 : “ 艾叶, 旧不著所出州土, 但云生田野。今处 处有之, 以复道者为佳, 云此种灸百病尤胜。 ” 并附有“ 明 州艾叶” 图 [ 1 0 ] 。复道即今河南安阳汤阴县, 四明即今浙 江宁波 [ 1 1 ] 。该书最早提出了注重艾草品质的道地药材。 《 蕲艾传》 是论述艾草的专著, 描述艾草“ 产于山阳, 采以 端午, 治病灸疾, 功非小补” 。明·李时珍是对艾草极为 推崇的一位医家, 对艾草的称赞不胜枚举, 其著作《 本草 纲目》 [ 1 2 ] 对艾草做了大量研究及记载, 包括“ 艾叶能灸治 百病” “ 艾灸则通透诸经, 而治百种病邪, 起沉疴之人为康 泰, 其功亦大矣” “ 老人丹田气弱, 脐腹畏冷者, 以熟艾入 布袋兜其脐腹, 妙不可言” , 并指出艾叶“ 自成化以来, 则 以蕲州者为胜, 用充方物, 天下重之, 谓之蕲艾, 相传他处 艾灸酒坛不能透, 蕲艾一灸则直透彻, 为异也” 。蕲艾为 道地药材沿用至今。

4  艾与民俗

4 . 1  端午插艾   端午插艾是一项传统习俗, 相传唐僖 宗年间, 黄巢的起义军攻打邓州时, 黄巢被一位妇人的 大义所感动, 便承诺这位妇人只要在门前插上艾, 便不 会有人攻打, 消息传开, 家家户户都插上艾草, 保以平 安, 并由此沿袭至今。端午节也称“ 卫生节” 。古人认为 端午是“ 恶日” , 5 月蚊虫滋生, 瘟疫易于流行, 《 荆楚岁 时记》 : “ 五 月 五 日, 采 艾 以 为 人, 悬 门 户 上, 以 禳 毒 气。 ” [ 1 3 ] 艾草可祛除秽气, 端午插艾便有求平安、 禳解灾 异的习俗。另有古民谣唱到“ 五月五日午, 天师骑艾虎,赤口上青天, 百虫归地府” 。端午有悬艾人、 戴艾虎的民 间习俗, 虎为百兽之王, 戴艾虎是对邪魔的一种震慑, 以 驱散邪气避鬼。

4 . 2  民间食艾   自唐朝开始, 《 食疗本草》 便有将艾草食 用的记载: “ 若患冷气, 取熟艾面裹作馄饨, 可大如丸子 许, 金疮, 崩中, 霍乱, 止胎漏。 ” [ 1 4 ] 农历三月三是食艾最 佳的采摘期, 清明节前后, 人们会采摘新鲜的艾叶做成食 物。清明节, 江南地区有吃青团的习俗。青团的由来据 载始于太平天国年间, 将领李秀成被清兵所困, 农民将糯 米与艾叶汁做成青色的团子, 混入青草内供李秀成食用, 竟发觉味道颇为不错。客家人食艾糍, 赣州则爱做艾米 果。广东的客家人用艾草的根煲汤, 以祛寒暖胃。而艾 叶中天然孕酮的含量显著高于其他植物, 尤其适合女性 服用 [ 1 5 ] 。安徽的部分地区, 产妇有食用艾叶煮鸡蛋的习 俗, 孕期或坐月子期间食用以暖宫、 理气血、 调养身体。

4 . 3  艾叶药浴   “ 洗了端午澡, 一年身上好” 。在湖南, 端午节有用艾叶洗端午澡的习俗, 以防病祛邪, 祈求健 康。而在湖北的蕲春地区, 世代与艾相伴的当地人, 家 里刚出生的婴儿有用艾叶“ 洗三” 的习俗, 以洗涤污秽, 消灾免难, 祈求平安健康, 代表着长辈对子孙的殷切祈 愿。许多年迈的长者一直坚持用艾草泡脚的习惯, 取家 中储藏的全柱艾草, 入锅大火煮沸 5 m i n 左右, 温水浴 足约 2 0 m i n , 以温养身体, 延年益寿。每日以艾叶泡脚 还可除湿杀虫, 治疗脚癣 [ 1 6 ] 。

5  小结

在历史的演变中, 巫、 医、 俗的发展与艾草紧密相 连, 艾草在传统文化中意义重大。而艾草更具有逐寒 湿、 温经、 止血等较高的医用价值, 被誉为“ 草中钻石” 。 当代对艾草的认识却相对匮乏, 以致艾草曾一度被埋 没。虽然如今艾草文化逐渐兴盛, 艾草引起人们的广泛 关注, 艾灸养生艾灸贴、 艾草精油、 艾草茶等各种艾草衍生品层出不穷。但作为一种传统文化, 人们对艾草 的认识远远不够, 普及“ 艾” 的文化, 才能更好地保护 和继承。

来源:中国民间疗法 作者:金晓蝉 田岳凤

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